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美探测器完成对小行星贝努的采样

21 十月 2020 20:25

哈通社/华盛顿/10月21日 —— 据新华社报道,美国航天局20日报告说,探测器奥西里斯-REx当天在小行星贝努表面“一触即走”,利用机械臂采集了一些表面样本。整个采样过程持续约4.5小时,由探测器自动完成。按计划,探测器将于2023年将样本送回地球进行研究。

奥西里斯-REx是美国第一个小行星采样探测器。据美国航天局介绍,当天探测器首先点燃推进器,离开绕小行星运行的轨道,缓缓靠近贝努表面并下降。随后,探测器喷出加压氮气吹起小行星表面物质,探测器机械臂上的采样探头“触碰”到贝努表面收集样本。最后,探测器点燃推进器离开小行星。

任务团队表示,初步数据显示采样行动按计划完成,等到所有数据都传回地球,他们会得到更多信息。如果一切顺利,探测器将于2023年9月从地球近旁飞过时把样本舱弹出送回地球。

奥西里斯-REx于2016年9月发射,2018年12月31日进入绕小行星贝努运行的轨道。贝努直径仅约500米,目前距离地球约3.2亿公里。它有45亿年历史,蕴含源自太阳系早期的物质。美国航天局认为,贝努小行星对地球有潜在威胁。研究贝努不仅有助于增加对行星形成及地球生命起源的了解,同时能更深入探索可能影响地球的小行星。

关键词: 科研, 航天, 美国,
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